3. Jänner - Hl. Antherus

03. Januar 2021
Quelle: Distrikt Österreich

Papst und Martyrer

Antherus, von griechischer Abstammung, zeichnete sich durch so hohe Tugenden und eine solche Gelehrsamkeit aus, dass er mit allgemeiner Übereinstimmung der Priester und des Volkes zu Rom im Jahre 235 zum Nachfolger des heiligen Papstes Pontianus gewählt wurde, der in Sardinien als Martyrer sein Leben geopfert hatte.  
Mit unermüdlichem Fleiß sammelte der heilige Antherus die Taten der Martyrer und hinterließ sie der Nachwelt in einem Buch, weil es, wie er behauptete, eine Ungerechtigkeit wäre, wenn man das Andenken heldenmütiger Bekenner in der Kirche Gottes mit ihrem Tod erlöschen ließe.  
Noch hatte er dieses Werk nicht vollendet, als er selbst des Martertodes gewürdigt wurde im Jahr 236. Damals verfolgte der heidnische Kaiser Maximin mit unerhörter Grausamkeit die Bekenner Jesu, und auch der heilige Oberhirt Antherus wurde vor das Gericht der wütenden Statthalter Vitalinus und Sabinus geschleppt. Da er weder durch Drohungen noch Peinigungen zum Abfall vom Glauben bewogen werden konnte, wurde er hingerichtet. 
Die Gläubigen beerdigten seinen Körper in der Stille auf dem Kirchhof des Callistus - er ist der erste Papst, der in den gleichnamigen Katakomben beigesetzt wurde. Ein Teil seiner Reliquien wurde in der Kirche des hl. Silvester und in der des hl. Xistus übertragen.   
Sein Nachfolger in der päpstlichen Würde war der heilige Fabian, ein Mann, berühmt durch Heiligkeit und tiefe Gelehrsamkeit. 

Kirchengebet

Gott, Du erfreust uns alljährlich durch die Festfeier Deine hl. Martyrers und Bischofs Antherus. Gewähre uns gnädig die Freude, ihn, dessen Geburtsfest wir feiern, auch zum Schützer zu haben. Durch unsern Herrn. 

Quellen: Heiligenlegende, die Heiligen und Seligen der katholischen Kirche - Santi e beati, Schott, Römisches Messbuch